ホワイトゆきの思いつき日記

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日記

ヒトに毛がない理由

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人類の進化の想像図では昔の人類ほど毛深くてだんだん進化してくると毛が薄くなってくるようです。

今生きているサルの仲間では、ヒトはかなり変な毛の生え方をしています。頭だけ長すぎる毛が生えているし、他の部分ではほとんどないし、何のためにこういうデザインになっているのか、不思議ですよね。

アクア説

以前聞きかじった説によると、ヒトの特徴は水に適応した性質で、進化のある時期水辺で暮らしていたという事です。

確かに、個人メドレーであのスピードで泳げるサルはいないし、泳ぎのうまいテングザルなどと比べても、いかにも泳ぎに都合よくできている気もします。

以下、特徴を列挙してみます。

毛が少ないため水の抵抗が少ない。全身のうぶ毛の向きを調べると、泳いだ時の水の流れにそう方向に生えている。

鼻穴が下向きなので泳ぐときに水が入りづらい(泳ぎの得意なテングザルも鼻穴が下向きです)。

足がまっすぐ伸びているので泳ぎやすい。

手のひらが広くて、親指と人差し指の間とか、ちょっぴりだけど、水かきのようになっている。

皮下脂肪がある。皮下脂肪は水棲哺乳類の特徴で、犬や猫は持っていないようです。皮下脂肪があると水に浮きやすくて、保温にもなるらしいです。

塩分の排出がよい。ナトリウムは陸上動物ではとても大切なのに普段の生活ではなかなか摂取しづらいものなので、あまり排出しないようにできています。ヒトは陸上動物のなかでは、よく排出できる方だそうです。

以上、そういわれるとかなりありそうな話に感じませんか?

もちろん、鉄棒で大車輪ができるからといって樹上生活の証拠とも言えないし、それなら、床運動が得意だからと言ってサバンナで2回宙返りをやっていたわけでもないと思いますが、個人メドレーも他の生き物にはなかなかできませんよね。

それにしても、ヒトはかなり運動神経のよい動物ですね。物を投げることもできるし。そのわりにあまり強い動物ではないので、なんでもできるけど、すごい特徴がないというか、器用貧乏みたいですな。

このアクア説、専門家のあいだでは、あまり注目されないというか、とんでも仮説のような扱いらしいです。

現存のサルの中ではもっとも水中の活動が得意(2番目はテングザル)、というのは確かだと思いますが・・・。

サピエンスがアフリカを出る時にはアラビア半島あたりの沿岸を進んできたということらしいですが・・・内陸より沿岸のほうが住み心地が良かったのかな?

暑さにまけない

カバや象は大きくて体重に対して表面積が小さいので、暑さに弱いです。ヒトでも体の大きい人は暑がりです。クジラやシロクマは寒さに強いです。

カバや象が毛がないのは暑さ対策らしいです。ヒトに毛がないのも暑さに適応した結果だという人もいます。

ヒトは汗の性質もさらっとしていて大量に汗を出せるし、汗を出せる面積も広いです(猫は足の裏からしか発汗できない)。かなり暑さに適応した生き物です。

肌の色を決める遺伝子というのがあって、それを調べると160万年ぐらい前に毛がなくなっていた事がわかるらしいです。

その頃から、食べ物を求めて長距離を歩いたり走ったりするようになったらしいです。活発に動き回っても体温が上がりすぎないための仕組みとして、毛がなくなり良く汗をかけるようになったとのことです。

脳もかなり冷却が必要な臓器です。進化とともに脳も大きくなってきたので、冷却の仕組みが発達してきたらしいです。

まとめ

進化の理由というのは、誰もみてきたわけでないし、実験もできないので、決定的にこうです、とは言えないのですが、その分、想像の余地が多くておもしろい説もありますね。

 

最後まで読んでいただきありがとうございました。



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